バトルROワイアル@Wiki 2-215


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215.狂気の瞳 [2日目 丑三つ時]


人には縁というものがある。出会いも別れも、人と人とがつづきあっているからこそ生まれる。
あるものはそれを偶然とし、またあるものはそれを必然とした。
それもそうだろう。この広い世界では、たとえ天寿をまっとうできたとしても、生涯に出会うことのできる人数など知れている。
出会いを縁と呼ばずして、なんと呼ぶことができるだろうか。
偶然であろうと必然であろうと、そんなことは関係ない。ただ出会ったことに、意味があるのだ。

では彼と彼との再会にもまた、なんらかの意味があるのだろうか。

 ◇ ◇ ◇

傷だらけの男───♂クルセイダーは近づいてくる足音に、笑いだしたくなる気持ちを抑えた。
日が落ちてから、すでにかなりの時間が過ぎている。自分の手足が動かせるまでに回復したことから考えても、それはわかっていた。
それでもオートバーサークの反動からか、肉体は万全という状態からは程遠かった。だからこそ♂クルセイダーは、森に身を隠していた。
そこへ♂クルセイダーの事情など知る由もなく、何者かが近づいてきたのである。♂クルセイダーはこれを好機と捉えた。

日中ですら薄暗い森の中である。まして今は月と星の明かりがわずかに差しこむだけの夜。音がなければ相手の存在に気づけるはずもない。
当然♂クルセイダーは、わずかの音も立てなかった。息を殺して不意打ちの機会をうかがっていた。

足音が、相手がたった一人であることを教えてくれた。

その相手が自分のすぐ脇を通り抜けようとしたところで、♂クルセイダーは意を決した。
わずかの躊躇もせず、すばやい動作でシミターの刃を暗闇へ刺しこんだ。とても傷を抱えた男とは思えない、見事な動きだった。
とうてい避けようのない一撃だった。

♂クルセイダーは、自分の一刀をかわされたことが、にわかには信じられなかった。
潜んでいることを感づかれた覚えはない。反応できるはずもない。はっきりと殺せたと思っていた。
しかし、現実は違っていた。

相手は♂クルセイダーが襲いかかったまさにその瞬間、まるで獣のように殺意を感じとり、即座に横とびしたのだ。
♂クルセイダーの剣は空を切り、襲撃は結果として失敗に終わった。

こうなると不利なのは♂クルセイダーの方だった。
怪我のせいで余力は乏しい。1対1とはいえ、苦戦は必死である。
初太刀を外すとは夢にも思っていなかった彼は、やむを得ずに相手の出かたをうかがった。

相手は背格好からして、男だった。刀剣を構えた姿勢から、剣士騎士のたぐいであることがわかった。
まっすぐで綺麗な構えだった。

「生きて、いたのか?」

こぼした♂クルセイダーの声に、男はぴくりと反応した。
顔は見えなかったが、♂クルセイダーは、やはりあの♂騎士だろうと思った。
それにしてはすさまじい回復である。
♂クルセイダーが知っている彼は、およそ一日で回復できるような傷ではなかった。
先ほどの動きにしても尋常なものではない。
疑問はつきなかったが、♂クルセイダーはさらに声をかけた。

「♂ケミはどうした? なぜひとりでいる。おまえは人をまもる騎士だろう」

おそらく♂騎士であろうその男は、なにも答えなかった。

「そうか、ではまもれなかったのだな。つまりおまえも、騎士にはなりきれなかった男というわけだ。俺と同じだな」

苦笑する声が洩れた。男に失望したのかもしれなかった。
男なら自分とは違う道を、騎士としての道を貫いてくれると信じていたのかもしれない。いや、信じたかったのだろう。
神を否定し、醜く生きるしかない自分とは違う世界で、男が騎士として死ねることをうらやましいとさえ思っていた。
うらやましかった。

───自分には二度と手に入らないものだったから

「・・・・・・ぁ・・・・・・・ぉ・・・・・・」

男の声がかすかに聞こえた。力ない、いまにも力尽きて倒れてしまいそうな、かぼそい声だった。
反して剣をにぎる構えには力が溢れていた。隙らしい隙も、微塵も見当たらなかった。声と姿勢がつり合っていないように思えた。
死にたいのに死ねない、アンデッドのような魔物とどこか重なる気がした。

男のただならない様子に、♂クルセイダーは背筋が寒くなったのを感じた。
久しく感じたことのない恐怖というものだった。

「どうした? 俺がわからないわけでもあるまい。それとも、友の死に正気を失ったとでも言うのか?」

言葉を口にして、♂クルセイダーは一歩後ろに下がった。意識して足を動かしたつもりはなかったが、本能がそうさせた。
気がつけば声を荒げていた。

「こたえろ! ♂騎士。おまえはどうしてここにいる!」

男は変わらず、ぼそぼそと口ごもるようになにかを喋った。
しかし♂クルセイダーは耳を澄ませ、今度ははっきりと聞いた。

「・・・・・・・だれだ?・・・・・・おまえ?・・・・・・」

冷や汗が背中をだらりと流れたのを感じながら、♂クルセイダーは目を凝らし、暗闇の中にいる男の顔を懸命に見た。
ぎらりと男の目がきらめいたのを見てとって、大きく後方へ跳んだ。
伝わってきたのはとてつもない殺意だった。
その瞳は血のように鮮やかな赤色で、♂クルセイダーを映していた。

人が持つ瞳のかがやきではなかった。


<♂クルセイダー>
現在地:E-4
髪型:csm:4j0h70g2
所持品:S2ブレストシミター(亀将軍挿し)
状態:左目の光を失う 脇腹に深い傷 背に刺し傷を負う 焼け爛れた左半身
  オートバーサークによる反動


<♂騎士>
現在地:E-4
所持品:ツルギ、S1少女の日記、青箱1個
外 見:虚ろな赤い瞳
状 態:痛覚を完全に失う、体力は半分ほど、個体認識異常(♂ケミ以外)、精神不安定
備 考:GMの暗示に抵抗しようとするも影響中、混乱して♂ケミを殺害


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